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小貓咪牙齒護理注意事項

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小貓咪牙齒護理注意事項

照顧新來的幼貓是令人非常興奮的事情,但也伴隨著巨大的責任。大部分的飼主都知道他們必須照顧貓咪的基本需求,像是食物、水和貓咪專屬空間等,但還有很多事情也需要納入考量。

因此,在決定帶幼貓回家之前,你一定要了解牠們的需求,才能提供牠們健康又快樂的生活狀態。

定期健康檢查、施打疫苗、寄生蟲檢查與預防,以及絕育手術,這些全部都對寵物的整體健康有著重要的影響。

但你知道貓咪的口腔健康也一樣重要嗎?根據調查,三歲以上的貓咪有一半以上都患有口腔疾病。貓咪擁有與狗狗一樣的口腔問題,但貓咪的口腔照護卻是最容易被忽略且經常未即時接受治療。

本篇文章將會針對貓咪的口腔基本照護進行介紹,包含貓咪口腔牙齒的正常組成、常見的口腔疾病與如何治療,以及飼主在家中可以如何護理貓咪的牙齒。

貓咪的牙齒與換牙

貓咪和人類一樣,一生具有兩套牙齒。幼貓的牙齒也稱為乳牙、奶牙或乳齒,接著便成長為恆齒。

幼貓剛出生時沒有明顯的牙齒。大約三週時,幼貓會開始長出牙齒。到了四個月大時,應該能看見全部26顆乳牙。直到幼貓六至七個月大,牠們的30顆恆齒應該已全部冒出來了。

在恆齒從牙齦長出來之前,牠們會先從上下顎長出牙胚。隨著恆齒的成長,牙胚會開始壓迫乳齒的牙根,接下來的過程變得有些複雜。換牙的過程通常發生於貓咪11至12週大左右。

這段時間,幼貓可能會經歷流口水、吞嚥困難且可能會變得有些暴躁。大部分的貓咪會有想要咀嚼東西的衝動,但通常都咬到不該咬的東西!可能會有一種特殊的口臭。口臭是正常的,且換牙過程結束後,這種氣味應該會快速消退。

當你的貓咪在換牙時,試著將牠們想咀嚼的注意力轉移到其它物品,像是通過認證的貓咪專用咀嚼玩具,需要注意的是不要讓牠們咀嚼可能會傷害牠們牙齒的物品。

乳齒殘留(Retained Deciduous Teeth)

當幼貓大約六到七個月大時,牠們應該已長出恆齒。有時,幼貓的牙齒沒有順利掉落,並持續佔據恆齒應長出的位置。

當幼貓的乳齒沒有掉落並讓出位置給恆齒,此情況稱為乳齒殘留。一旦發現貓咪有乳齒殘留,應帶貓咪前往獸醫院,找醫生進行手術取出乳齒,以避免產生口腔問題。

當乳齒與恆齒佔據了同一個位置,雙排的牙齒塞滿了嘴巴,而食物會卡在牙縫之間。食物的殘留可能會導致牙周病(periodontal disease),它是一種牙齒周圍組織感染的疾病。

除此之外,兩組牙齒也就代表會有兩組牙根。這會妨礙正常齒槽的成長,最終造成支撐恆齒周圍的牙齦腐爛。一旦發現貓咪有乳牙殘留,應進行手術取出乳齒以避免產生口腔問題。

貓咪家庭口腔照護與日常預防

牙膏與刷牙

如果你在幼貓年紀尚小就開始幫牠刷牙,等到牠們長大,且恆齒也長出來時,就比較能夠接受刷牙,所謂好習慣要從小養成。

一定要使用有認證的貓咪專用牙刷與牙膏,切記不可以使用人類的牙刷,貓咪的牙膏有各式各樣的口味,包括雞肉和鮪魚。找到幼貓喜歡的口味,並試著至少每週幫牠們刷三次牙,如果牠們願意可以刷更多次!

潔牙濕紙巾、潔牙液和潔牙布

當幼貓長大後,牠們可能沒有辦法忍受牙刷了。有些動物,特別具有柔軟的牙齦,無法忍受刷牙但較能接受抗菌濕紙巾或潔牙布。

潔牙濕紙巾、潔牙液和潔牙布可以擦拭掉牙齒表面的牙菌斑,但它們沒有辦法幫助清除齒槽的食物殘渣,但它們依然是僅次於牙刷的最佳選擇,如果你的貓咪不喜歡刷牙,那這就是不錯的替代方法。

潔牙零食

零食無法取代刷牙,但是每日咀嚼適當的牙齒咀嚼物,對於具有恆齒的幼貓很有幫助。

它們可以減少高達69%的牙菌斑和牙垢,但為了避免體重增加,確保只餵食建議的零食量。

讓你的幼貓及早開始家庭口腔照護的目的,是為了避免當牠們年紀變大時得到牙周病。在牠們的一生中,有時也要安排獸醫的專業口腔清潔,但為了幼貓的未來口腔健康著想,必須將定期的口腔照護納入你的例行公事中,可以減少未來需要清潔的次數。