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貓咪味覺不能嚐到哪種味道?

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貓咪味覺不能嚐到哪種味道?

貓咪具有許多敏銳的感官,牠們有敏銳的聽力、善於捕捉動態及適應黑暗的視力,以及高靈敏度的嗅覺。但是,相對於人類、狗和其他動物,貓咪的味覺就比較遲鈍。

貓咪比較無法嚐出甜味,但牠們對苦味就比較敏感。這可能是因為進化演變而來,也能解釋為什麼許多貓咪似乎都很挑食。

貓咪的味覺

貓咪是專職的食肉動物,這代表牠們必須吃由肉類所生產的食物才能生存。牠們的味蕾可能已進化到適應牠們的飲食需求(或是說是相反)。

因為貓咪的飲食不需要碳水化合物,因此牠們自然沒必要感受甜味。雖然與其他動物具有相似的舌頭,但貓咪有幾個明顯的不同之處。

與人類甚至是狗相比,貓咪具有較少的味蕾。人類擁有約9,000個味蕾,而狗僅擁有約1,700個。然而,貓咪更少只有約470個味蕾。

一般認為貓咪的味蕾和人類的很相似,其味蕾可以感受甜、酸、苦、鹹和鮮(一種鹹味和肉香味的混合味道)。雖然理論上來說貓咪的味蕾和人類一樣能夠感受到些許的甜味,但牠們缺乏讓大腦辨識甜味的甜味受體。

而談論到苦味時,貓咪似乎具有優勢。雖然牠們與人類擁有相同數量的苦味受體,但其中七種已高度發育。品嚐苦味的附加能力可以幫助貓咪遠離環境中的毒素,因為許多的毒素都含有苦味。

雖然與其他動物相比貓咪具有較少的味蕾,但牠們也能夠好好地品嚐出酸、苦、鹹和鮮味,有部份的原因可能是因為貓咪的高靈敏嗅覺,藉此彌補味覺上的缺點。

貓咪無法嚐出的味道

科學上一般認為貓咪無法像人類和狗一樣感受甜味,因為牠們缺乏讓大腦辨識甜味的重要味覺受體基因。

味覺受體是味蕾細胞中的蛋白質,讓大腦能夠辨識特定味道。2006年發表的研究中,研究員確認了DNA測序並檢查兩個已知基因Tas1r2和Tas1r3的結構,它們是其他哺乳類動物傳遞訊號的甜味受體的異二聚體T1R2/T1R3。

已確認「貓咪的Tas1r3用於傳遞訊號且可能是有作用的受體,但貓咪的Tas1r2是一種無法傳遞的假基因」。

這是什麼意思呢?貓咪本來似乎只擁有其中一種已知的感受甜味的受體。一般來說,貓咪無法感受或享受甜味。只擁有其中一種甜味受體,意味著若是在高濃度中貓咪可以感受到一些甜味,但牠們沒有辦法像人類和許多其他哺乳類動物一樣充分品嚐甜味。

貓咪喜愛的食物

一般而言,貓咪喜愛吃肉和其他動物產品。許多貓咪會喜歡吃其他種類的零食,雖然牠們無法充分品嚐甜味,但牠們可能會想要吃你的甜零食。

在此情況下,貓咪品嚐和想要吃的可能是油脂。有些貓咪甚至會喜歡吃特定水果。這些只是證明貓咪不遵守規則的刻板印象!

雖然你的貓咪可能會像要吃這些「不符形象」的食物,這並不代表這些食物對貓咪來說很健康。少量的水果或不含毒素的點心(例如不含巧克力)或許不會傷害貓咪,但應該斟酌餵食。

即使是健康的貓咪零食或一匙的肉和魚都應該謹慎酌量。零食在貓咪的飲食中所佔的比例應少於10%到15%,以確保提供適當的營養和卡路里平衡。

選擇貓咪的食物時應挑選富有高動物蛋白質和低碳水化合物的貓糧。所有乾糧的碳水化合物含量都超過貓咪的需求,因此許多獸醫都建議全部或部分餵食濕糧,以提高蛋白質攝取量並減少碳水化合物攝取量。