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關於挑選貓糧你一定要知道的技巧

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關於挑選貓糧你一定要知道的技巧

吃什麼便會像什麼,這句話也適用在貓身上,而貓可以吃些什麼則取決於身位飼主的我們提供給小貓的食宿。

事實上,在養貓的歷程中,貓糧是最主要的支出費用,其次則是獸醫診療費。適當的飲食,可以延緩且減少貓因為生病看診的費用和次數。

讓你學會如何解讀貓食標籤上各個項目代表的意涵,可以幫助你順利選擇到最適合你家貓咪的貓食。首先,我們必須要建立一些基本的概念:

貓對營養的基本需求

  • 來自肉類、魚、家禽的蛋白質。
  • 牛磺酸,它是一種基本的氨基酸。
  • 特定的維生素、礦物質、益生菌和脂肪酸

碳水化合物是貓所不需要的,但玉米、小麥、白米這類碳水化合物來源的原料,常是貓罐頭及乾燥貓食製造的原料。

其他的成分,例如:黏著劑、香料、色素,製造商常將這些成分添加在貓食裡,讓貓食的外觀可以更吸引消費者。

防腐劑常是罐頭貓原料之一,常被拿來延長罐頭的保鮮期,但是在任何情況下貓食都應該要有固定的保鮮期限,讓我們的貓能夠享受到健康營養的食物。

 

選擇貓罐頭還是貓飼料?

許多營養專家基於以下原因認為應該給予小貓多元的食物:

  • 乾燥貓糧便於攜帶,而且可以直接放置在貓碗中,讓貓任何時候都可以自己去食用;罐頭貓糧包含水分,小貓在食用時剛好可以彌補他們不愛喝水所缺乏的飲水量。
  • 多元的飲食分配,可以確保小貓對各式的養分能夠充分吸收。有時精心挑選的貓食,常常過度專注於某種特定的礦物質或維生素的添加,導致某些養分過度攝取,而某些攝取量則過少。
  • 每天吃一樣的食物,貓也會感到無聊而開始拒絕進食。想像一下,一整年三餐都吃滷肉飯會是什麼感覺?除了無趣外,這可能還是一種懲罰。
  • 貓和人一樣,在某段期間會對特定的東西有過敏的現象。因此提供貓多元的飲食也可以降低對特定食物產生過敏的現象。即使貓對於食物過敏的機率十分的低,但多數的飼主也會盡可能地想要降低過敏發生的機率,特別是如果自己的貓曾經有過過敏史的飼主。
  • 挑選貓糧的過程中,為了預防貓對特定食物成癮,也常常會讓貓糧的選項增加。一份與貓咪相關的期刊,在2001年10月的文章中提出,貓常常因為特定品牌貓食中有特定的添加物,而對特定的品牌食物情有獨鍾,特別注意這些在貓食中有添加物的品牌,減少讓貓食用的機會。因為這樣的成癮行為,將會很難戒除。因此,提供貓多元變化的飲食,對貓的飲食習慣養成是好的開始。

多元的飲食不代表每天都要讓貓吃不一樣的食物,但是高品質且多樣化的罐頭、營養補充品和貓糧交錯甚至混在一起食用,可以讓貓在吃飯時感受到變化、也降低貓變成挑食鬼的可能。

 

便宜的貓糧品牌並非最經濟實惠的選擇

許多第一次養貓的飼主會嘗試要將飼養的費用降低而購買價格較低的貓糧,這樣的觀念長期來說並不實惠。

首先,曾有研究指出,貓會透過食物來補充他們所需要的營養,如果貓糧的成分充滿著碳水化合物成份,而不是貓咪真正需要的糧食,那麼貓咪可能需要吃雙倍的份量才能達到他們的營養需求。

其次,如果長期食用不符合營養需求或安全需求的食物,可能導致貓的健康受到嚴重的不良影響需要到獸醫院就診,進而產生更高額的診療費用。

以上的因素恰巧印證了「一分錢一分貨」這句話,因此在貓咪食物的選擇上也同樣適用。

 

貓糧標籤上應該注意的項目

  • 如果有貓食包裝上有標明符合AAFCO的要求,可以確保貓糧的調配達到完美的營養均衡。
  • 標籤上清楚標明了蛋白質的來源,例如:雞、火雞、羊、牛等,而非概括地寫上「肉」。
  • 罐頭食物的標籤中,蛋白質應該是清單中第一個標列出來的項目。
  • 看清楚食品的保存期限,確保食物的新鮮。

 

應該避免哪些成分?

  • 如果成份表裡含有「副產品」、「肉骨混合製肉」、「動物調味劑」這類的成份,這類的描述多半都添加有調味劑或是糖。
  • 化學防腐劑,例如:BHA、BHT、氧基和丙烯酸鹽。
  • 玉米粉添加物
  • 過量的碳水化合填充物(貓乾糧可能含有至少50%的比例)

貓的生理構造為肉食性動物,因此素食無法滿足他們所需的營養需求。即便多數的蔬菜都可以透過製造商生產的貓糧或是飼主的調配加入貓的飲食中。

寵物食品的製造商如果沒有達到下列條件,在食物包裝上是不允許使用「完美營養均衡」標示的:

  • 食物必須要通過對於不同年齡貓咪的餵食測試。
  • 食物的成分必須達到或高於AAFCO所訂立的營養標準。
  • 目前市售寵物食品使用的防腐劑量設有標準,沒有研究指出防腐劑超過一定添加量時,將會對寵物或人類的健康帶來傷害。在這類食物內防腐劑的含量低於百分之一。目前對寵物食品製造的政策朝向使用像是維他命C和E這類的天然防腐劑來代替。

美國飼料管理委員會 (AAFCO,American Association of Feed Control Officials) ,是一個對於寵物食品標章提供政策和管理建議的團體。

協會成員由美國各州對飼料政策管理機構、聯邦管理機關以及加拿大、哥斯大黎加,或其他和寵物有關的團體(例如:動物保護協會、獸醫團體等)組成。

AAFCO 內設置寵物食物委員會,由Liz Higgins擔任委員會主席。

 

AAFCO的功能

  • 為標籤的詞彙下統一定義,例如:肉類副產品。
  • 為產品標籤和品質做定義,例如:「貓食用雞肉」、「貓晚餐用肌肉」、「雞肉風味貓食」。
  • 設立寵物食品使用「完美營養均衡」標章應達到的標準。
  • 對寵物食品的各項成分,針對不同年齡、活動量寵物,提出使用量建議。

 

AAFCO無法達成的事

  • AAFCO 設立的標準不具有法律效力。儘管該標準已經將多個州、市的相關法規納入,但不具實質上的法律拘束力。
  • AAFCO 並不對食物進行實際測試,他們僅建立了檢測的流程,由獨立的實驗室來進行檢測。
  • 對於蛋白質的等級,沒有像人類食物一樣進行分級。僅管在寵物食品上常有類似的標誌。
  • 食物的成分建議中對蛋白質品質、脂肪品質的要求標準,為適合「成貓」、「幼貓」、或「孕貓」食用;但不會直接將食物分類為「分解消化毛球」、「清淡」或「有助於牙齒保健」。